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加拿大:碳税征收实现统一 政治争斗未有穷期

郝正非

云南11选5_[官网首页]加拿大征收碳税一波三折,很大程度上反映了联邦与省级权力机构之间的矛盾,也反映了不同政党之间长期存在的政治分歧。

图为加拿大阿尔伯塔省经济、金融和文化中心卡尔加里。这里早先是一个牧场,二十世纪发现了石油和天然气,经济得到迅速发展。 新华社图


从2020年1月1日起,加拿大联邦政府的碳税政策将在此前停止征收碳税的省重新实施。至此,加拿大所有省都开始征收碳税。云南11选5_[官网首页]尽管在联邦政府的重压之下,加拿大的碳税征收实现了统一步调,但联邦政府和省级政府之间围绕碳税政策的博弈并未结束,确切地说是激战正酣。

抵制碳税 多省将联邦政府告上法庭

2018年底,加拿大总理贾斯汀·特鲁多宣布,根据《温室气体污染定价法》,加拿大将从2019年4月1日开始征收碳税,这也是履行他在2015年作出的竞选承诺。

此前,加拿大政府签署了《巴黎协定》。加拿大承诺在2030年前,将碳排放降低30%(与2005年水平相比)。在实施碳税之前,加拿大的环境政策被认为不足以达到这个目标(大概只能下降4%)。因此,征收碳税是消除这一差距的重要手段,《巴黎协定》也被认为是加拿大制定碳税政策的重要驱动力。

根据计划,加拿大碳税在2019年以每吨20加元的较低负担开始,直到2022年达到每吨50加元为止,每年以每吨10加元的幅度上涨。

并非所有的省都支持联邦政府的碳税政策。按照加拿大法律,省政府或联邦政府在遇到权限纠纷或涉及宪法的疑问时,可以请求法院仲裁。萨斯喀彻温省政府就向该省法院起诉联邦政府,认为联邦政府为征收碳税制定的《温室气体污染定价法》有违宪或部分违宪的嫌疑,联邦政府向各省征收碳税是不尊重省级政府的管辖权范围。而联邦政府认为气候变化是全国性的问题,按照加拿大宪法中的条款,应该由联邦政府来制定法律解决这个问题。云南11选5_[官网首页]萨斯喀彻温省法院于2019年5月3日下达判决,裁定加拿大碳税政策没有违反宪法。云南11选5_[官网首页]萨斯喀彻温省随后向加拿大最高法院提出上诉,阿尔伯塔省也加入了萨斯喀彻温省上诉的行列。新布伦瑞克省则表示将发起自己的诉讼。此前,安大略省也就碳税向法院提起了诉讼。

云南11选5_[官网首页]反对碳税的各省提起的诉讼在很大程度上反映了联邦与省级权力机构之间的矛盾,也反映了不同政党之间长期存在的政治分歧。

2019年6月4日,阿尔伯塔省议会投票通过了废除碳税的法案,并由新当选的联合保守党政府签署成为法律,至此阿尔伯塔省内居民不再缴纳碳税。不过,该省联合保守党政府虽然取消了碳税,但取消的部分是针对普通居民的,而工业的部分,尤其是对石油企业征收的碳税并没有取消。阿尔伯塔省省长肯尼表示,碳税并无助于减少居民温室气体排放,只是从工作家庭的口袋里掏钱。因为无论是否征收碳税,大多数老百姓家庭每日使用的能源还是那么多,不会因为碳税的征收而减少能耗。

其实,不只是阿尔伯塔省要废除碳税,安大略省、新不伦瑞克省、曼尼托巴省还有萨斯喀彻温省都不想征收碳税,只是一直没有迈开那一步。

惩高奖低 方案设计“看上去很美”

2019年10月,自由党在联邦大选中再度胜出,阿尔伯塔省的碳税政策又出现了变故。自由党政府一纸令下,要求所有省从2020年开始必须实施碳税政策,如果省政府不服从,那么联邦政府就会以上级压下级的方式来强征碳税。加拿大环境与气候变化部部长凯瑟琳·麦肯娜在新闻发布会上说,联邦政府已经通知了阿尔伯塔省政府,碳税将从2020年1月1日开始重新在该省开征。

加拿大纳税人联合会此前提醒阿尔伯塔省的驾驶员在新年前加满油箱。2020年1月1日,该省汽油价格上涨了4.4加分/升,加满一辆轿车油箱需多支付2.60加元,加满一辆小型货车需多支付3.53加元。此外,买菜购物时,账单上多了一个碳税项,物价也上涨了。

不过特鲁多表示,征收的碳税将取之于民用之于民,会以退税的形式返回给每个加拿大人。各省征收碳税的90%会以补贴形式返回给省:安大略省普通家庭可获得300加元补贴,萨斯喀彻温省普通家庭可获得598加元,曼尼托巴省普通家庭可获得336加元,新不伦瑞克省普通家庭可获得248加元。也就是说,一个低碳排放量家庭,在碳税实施以后,理论上有可能不会增加家庭支出,反而小有盈余。这也是此项碳税征收制度的特点之一——“惩高奖低”。让那些碳排放高的家庭或企业,为超额部分付出代价,排放低的家庭或企业,则会得到政府的变相补贴。

在不久前结束的联邦大选中,保守党一直指责碳税是“工作杀手”。的确,碳税迫使一些家庭不得不改变谋生手段。里德是阿尔伯塔省的一位具有38年工龄的重型卡车司机,他每天在全省范围内运送超重货物,日消耗约数百升燃油。里德算了算,碳税导致的油价上涨使他的成本激增,几乎抵消了工资。他说,除了卖掉所有设备并换一份工作之外,他别无选择。

产业受创 西部省份要“自治”

此前,由加拿大不同地区的经济学家们组成的生态财政委员会在研究过程中,将应对气候变化的各种政策进行了建模,包括调整煤炭价格,更严格的管控政策,以及政府补贴等。他们认为,碳税配以逐渐增加的退税,最为有效,而不会令加拿大居民和经济遭受较多损失。

但受影响最大的,不是居民,而是能源企业。阿尔伯塔省是以能源生产发家的,省内的能源巨头基本都是全国排前几位的碳排放大户。对于日子本就不好过的能源企业来说,碳税是一笔巨大的成本负担。

由于碳税政策极大打压了油气生产活动,西部省份爆发了强烈不满,“自治”的呼声日渐高涨。受英国脱欧(Brexit)启发,脱加(Wexit)已经成为西部地区最热词汇,甚至已经发展出了脱加政党,该党派已经申请成为加拿大正式党派之一,旨在领导西部省份独立。

当前,脱加活动正在阿尔伯塔省、萨斯喀彻温省、不列颠哥伦比亚省以及曼尼托巴省持续蔓延。该运动由阿尔伯塔省石油工人发起,他们抗议特鲁多政府对西部地区的漠视,呼吁西部所有省份独立,甚至已经将独立版图划好,并强调石油收入可以让他们更自主自治。

在经济层面,由于西部产油区经济持续低迷,能源企业陆续踏上南迁之路,将总部和业务重心移向美国,其中重量级的举动当属位于阿尔伯塔省的加拿大能源公司的“出走”。尽管加拿大能源公司首席执行官萨特雷反复强调加拿大的业务回报仍然和其他地区一样强劲,但业内普遍认为,该公司迁往美国进一步折射出加拿大石油产业陷入危机的现状。

不久前,钻井商Citadel Drilling也开始拆除在阿尔伯塔省省会埃德蒙顿南部的钻井设备,为全面搬至美国德州西部和新墨西哥州东南部“收尾”。该公司表示,如果继续留在加拿大,将无力生存,因为这里没有足够的条件支持运营。

据《华尔街日报》报道,由于担心更激进的气候政策进一步打击能源经济,阿尔伯塔省和萨斯喀彻温省纷纷要求与特鲁多达成一项新协议,旨在赋予两省更大政治自治权。阿尔伯塔省还要求联邦政府给予其24亿加元的资金援助,称作“财政稳定资金援助”。有分析师指出,此举可能颠覆渥太华与13个省之间的财政关系,同时对渥太华的联邦职权造成冲击。

编辑:孟易瑾

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